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慌!被美国律所盯上要赔偿,已有成千上万人掉进这个坑!

2018-08-23 风险案例

来源:焦点视界


去年8月,外贸人小A收到了一个美国买家的询盘,询盘中没有任何贴牌的要求,小A也就把它当做一个普通询盘处理,直接发了报价单过去。然后买家要求发PI,并要求在PayPal上直接发账单给他。小A不疑有他,照做了。


没想到!第二天,小A收到了PayPal发来的冻结账户的邮件,账户中的所有资金都别冻结!!!小A打电话给PayPal客服,PayPal方面表示,由于有客户在美国起诉,需要小A他们过去应诉,PayPal根据起诉书冻结资金和账户。


第三天,起诉书来了,随之而来的还有美国GBC(Greer Burns & Crain)律所的律师信。小A尝试着联系对方,因为产品并不涉及任何侵权。但律师回复说:去法院应诉。


开什么国际玩笑?


小A立刻搜集了很多相关的资料和经验——GBC真是一个惯犯了。小A总结,解决办法不外乎以下三种:


1. 如果PayPal账户资金很多,直接委托律师应诉,说明自己没有侵权,这样的费用比较高,律师费用基本上是一个小时400刀,从律师开始研究你的案件起收费。


2. PayPal账户资金不多,直接承认侵权,由代理律师去谈判赔偿金额。


3. PayPal账户资金不多,不去理会,直接注销PayPal账户,弊端是以后永远不能用PayPal,所有挂钩付款的任何名下的PayPal账户都有可能随时被GBC钓鱼,卖家的网站永远会被盯上,和你网站挂钩的PayPal账户会被不定时冻结,公司老板则不能在美国有任何的资产(包括一切的银行卡,信用卡等),法院有权利冻结在美国所有的资产。 



小A最终选择了方案2,找了代理律师去谈,最终GBC扣除了PayPal账户60%的资金,小A支付给律师15%的律师费。 


到底是哪里侵权了呢?原来小A在某款产品的标题里用到的一个形容词是某个品牌的名字,仅此而已!


这些年来,美国律师所GBC钓鱼执法的新闻屡见不鲜,在跨境电商中更是臭名昭著。它利用中国卖家缺乏自主知识产权意识与自我法律保护意识的空子,对疑似侵权的卖家在美国当地法院进行大规模诉讼。一旦被它沾染上,稍有不慎就是账户被封,钱款冻结。


它一般是这样操作的:


第一步:收集证据

GBC会购买侵权产品,寄到伊利洛伊州,收集到原始的证据。更有甚者,通过钓鱼的方式获取证据:通过skype邮件等方式联系卖家,说需要买什么样的大牌产品,进货量还比较大,让卖家提供图片和PayPal收款账号,即使没有成交,即使卖家目前手头没有侵权产品,这些图片也能作为证据。


第二步:向当地法院起诉

一般是伊利洛伊州的法院,早年品牌商看到侵权,一般是要求eBay/PayPal处理,现在品牌商委托给GBC,GBC直接拿着原始证据去法院起诉。


第三步:法院责令PayPal冻结账号

Paypal是美国公司,PayPal和中国卖家的条款是以PayPal新加坡公司的名义签的,即使如此,PayPal母公司是在美国,必须遵守美国的法律。


第四步:PayPal冻结账号并通知卖家

在这期间,GBC会向卖家发一封邮件,告知你已经侵犯了品牌商的知识产权,并且GBC已经要求法院责令PayPal冻结账号。此时,很多卖家就懵了。


其他类似的律所还有SMG(STEPHEN M. GAFFIGAN, P.A.)、Keith A. Vogt和Epstein Drangel、SpencePC等等。



GBC:是美国知识产权范围内的老牌,最开始的钓鱼执法者,对于庭外和解的态度比较强硬,和解赔偿金额较高,一般都会要求80%的赔偿金额;针对方向:独立站和亚马逊。


KJP:纽约新兴的律所,对于和解的态度不像GBC那样强硬,通过律师谈判之后,庭外和解的赔偿的金额会相对合理很多,多数低于35%;拖时间,拖结果战略。针对方向:亚马逊。


SMG:主打Wish平台的侵权类问题,除非涉案金额超过80万美金以上,其余和解大多数能低于30%。


一旦被GBC找上门来,该怎么办?



1. PayPal冻结后,立刻查看PayPal注册邮箱,确认是否因收到法院指令才被冻结。


2. GBC的邮件也是发到PayPal注册邮箱里的,里面有指出案件号码,以及一个链接,点进去就能看到涉嫌侵权的产品。


列如: Chrome Hearts LLC v. The Partnerships and Unincorporated Associations Identified on Schedule “A”; Case No. 17-cv-1009。其中,17-1009指的是案件号。开头的Chrome Hearts, 指的是原告克罗心。


3. 这时你可以自查下产品,想想有没有侵权,GBC告侵权不仅针对单一类目,只要你的产品上有这个图案,都算侵权。像巴宝莉的格子,不仅单指围巾,哪怕鞋子上有,也算侵权,类似的图案都算侵权。


4. 查到侵权产品后,立刻下架,并将店铺暂时关闭,因为买家付款的钱只要流进PayPal,都无法再拿回,只是徒增损失。


5. 若卖家能够出席美国审判,证明自己没侵权,那是最好的。否则不如和解(找律师联系),达成协议后,在PayPal损失一部分钱补偿给GBC后,账号即可解冻,GBC也会撤诉。卖家和PayPal持有人也没了后顾之忧。店铺不会有任何影响,仍然能继续营业。



应该吸取哪些教训?



1. 严把产品准入

美国知识产权保护体系非常完善,对于每个上线的新产品,中国卖家都应该请一个非常懂品牌知识的专家进行把控,有一丝品牌侵权的可能,都不应该卖。


2. 及时将资金转入国内账户

很多中国卖家常常发现账户被封、资金无法取出之后,才知道自己被美国律所控诉,因此中国卖家应该及时把货款转移到国内的银行账户里,避免因账户内部囤积了大量资金而损失巨大。


3. 打造自有品牌

打造自有品牌是中国卖家避免发生此类情况的最佳解决办法,也是一件老生常谈的事情。有自己品牌并用心经营,能为中国卖家赢得最大的收益,同时越来越多的卖家参与打造品牌,也有助于提升中国跨境电商卖家在海外的知名度。


因为侵权导致的风险已经开始升级了,另一方面美国律所起诉效率越来越高了,加速了中国卖家的洗牌,第一波洗的是主要依靠侵权产品维持生存的卖家;第二波洗的是没有品牌风险意识的卖家。中国卖家们一定要更加小心谨慎,多看多了解,避免自己成为中招者。

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